Oracle 为什么被中译为预言机?区块链为什么需要预言机?

跟别人提起预言机,很多人的第一反应都是预测市场,预言机这个名字确实容易想到预测。
Oracle 最初是来源于古希腊宗教,意为“神谕、先知、预言”。而在互联网领域,预言机(英语:oracle machine),又称谕示机,是一种抽象电脑,用来研究决定型问题。可以被视为一个多了个黑盒子(预言者)的图灵机,这个黑盒子的功能是可以在单一运算之内解答特定问题。
也许你会好奇这跟甲骨文公司有什么关系吗?其实没有关系。

Oracle 在中国叫甲骨文公司的原因可能是另一个故事。在中国商朝晚期,王室把在动物骨骼或龟甲上做占卜记事的文字叫甲骨文,甲骨文被英译为 Oracle bone script,后来 Oracle 公司到中国中译为了甲骨文公司。

区块链是一个确定性的、封闭的系统环境,目前区块链只能获取到链内的数据,而不能获取到链外真实世界的数据,区块链与现实世界是割裂的。
一般智能合约的执行需要触发条件,当智能合约的触发条件是外部信息时(链外),就必须需要预言机来提供数据服务,通过预言机将现实世界的数据输入到区块链上,因为智能合约不支持对外请求。
具体原因是这样的。区块链是确定性的环境,它不允许不确定的事情或因素,智能合约不管何时何地运行都必须是一致的结果,所以虚拟机(VM)不能让智能合约有 network call(网络调用),不然结果就是不确定的。

也就是说智能合约不能进行 I/O(Input/Output,即输入/输出),所以它是无法主动获取外部数据的,只能通过预言机将数据给到智能合约。