通证有什么用?ERC 是什么?

通证的作用是,在数字世界中,在区块链上表示价值。比特币、以太币等是凭空在区块链上发行出来的。
要把其他象限的价值映射到链上、用通证来表示,主要有两个路径:
路径之一是,把原本在互联网上通过中心化机构的数据库表示的价值和价值转移,切换到去中心化的区块链上来。比如常见的有网络零售的支付、社交网络的积分、游戏里的道具等,反映在图中就是从象限 ② 到象限 ③。
路径之二是,把实体中的资产映射到链上,通过区块链进行流通。比如常见的有:把线下的民宿、供应链金融、资产证券化(ABS)中的资产用通证进行表示,反映在图中就是从象限 ③ 到象限 ①。
这两个都是值得探索的方向,但在这两个方向上探索时,我们逐渐地感到困惑:通证除了可以更大范围地进行交易,似乎并没有带来多少独特优势。对于路径一,互联网上的各类点卡、积分、道具一直运作良好;对于路径二,用通证进行表示依然没有能解决线下资产如何数字化的问题,也没有解决它们的流通性问题。
问题可能出在,把线上、线下资产变成链上资产,用通证进行表示,通过自由市场交易来发现其价格,这只是表面的变化。当我们意识到自己还在把它们折算为法币值多少钱时,我们发现,传统的法币在代表这类价值时已经做得足够好。

在如上这些领域中,用法币来表示这些价值以及相关的金融工具都非常成熟。把线下、线上资产用通证进行表示,可以带来一些优势,比如,过去在互联网上一个点赞 0.0001 美元的行为也许就被忽略了,而现在可能被通证记录下来了。但是,这带来的变化还是不那么大。出现这样的困惑是因为,我们始终站在人的视角来看通证的可能性,而通证能发挥作用的地方应当是法币不那么有效的地方。


ERC 是 Ethereum Request for Comment 的缩写,20 是编号。征求修正意见书(Request for Comment,RFC)是互联网工程任务组(IETF)发布的一系列工作备忘录,后来演变为用来记录互联网规范、协议、过程等的标准文件。比如,常见的互联网协议的RFC编号分别是:IP,791;TCP,793;SMTP,2821。
现在,以太坊已经沿用比特币的提法,对比特币系统的改进提案现在被称为 BIP(Bitcoin Improvement Proposals),然后加上编号。与通证相关的标准沿用 ERC 的形式,但均被纳入 EIP(Ethereum Improvement Proposals)序列之中,以太坊EIP 的标准序列包括 Core(核心改进)、Networking(网络层改进)、Interface(接口改进)、ERC(应用层意见征集)。