元宇宙,会是云计算的下一个新战场吗?

来源:科技云报道原创。

 

 

2021年3月,在线游戏服务提供商Roblox在美上市,成为元宇宙第一股。随后,Facebook表示要在五年内转型成一家元宇宙公司。仅仅过去五个月后,Facebook更名为Meta,意指元宇宙Metaverse,同时公司股票代码也将改成MVRS,以示转型决心。微软、英伟达、腾讯等巨头亦接连备战元宇宙。

 

 

一时间,全世界都在谈论元宇宙。尽管还没有明确的标准,元宇宙已被许多人当作继移动互联网之后,下一个时代的互联网形态。大家比拼着想象力,在元宇宙里寻找机会,但没人回答元宇宙距离我们有多远?《黑客帝国》描绘的虚拟世界无论多么完整和丰富,机器体也需要在现实世

 

缺乏先进的数字基础设施 元宇宙只是美好的“空中楼阁”

 

 

有一点是肯定的,元宇宙必须要建立在先进的数字基础设施之上。元宇宙的“沉浸感”“低延时”“随地”特性不仅对VR/AR硬件技术和网络传输系统提出了很高的要求,还取决于高性能的云边计算能力和流媒体技术。

 

作为一个全新的事物,元宇宙的成长和发展需要规模巨大的计算和存储能力支撑。更加真实、更加完整的体验也意味着海量的数据生产。现实世界的计算能力和存储能力直接决定了元宇宙的规模和完整度。可以看出,没有强大的云计算和大数据能力,就难以在这场元宇宙争夺战中占领先机。

 

 

iMedia Research数据显示,2021年全球云计算市场规模有望达到2654亿美元。作为起步最早的国家,美国云集了众多优质的云计算科技公司,亚马逊、微软、谷歌三大云计算巨头占据了全球63%的市场份额。中国是云计算市场增长最快的国家,其中阿里云、腾讯云和华为云位列国内市场前三。阿里云依靠电商业务的成长赢得国内众多企业的认可,占据国内市场近四成的份额,是全球云计算第三大公司。腾讯云虽然2010年才成立,但是借助腾讯庞大的投资生态和游戏生态迅速进入全球十大云计算公司之列。华为云则是发力政务云市场,依靠国内政务云市场32%的份额位列该市场第一。

 

 

随着谷歌、亚马逊、微软,腾讯、阿里、华为等巨头的市场集中度进一步提升,云计算已经跨入了新时代,过去几年云计算的模式产生了强大的影响力,未来云计算将会有更进一步的演化,与更多技术领域相互深度融合,产生更强烈的“化学反应”。

 

 

作为元宇宙最优的基础支撑平台,云计算提供海量低成本基础资源。在元宇宙场景下,云计算自身所具备的分布式网络连接、ICT资源共享、快速、按需、弹性服务动态拓展等特性将得到进一步展现,基于其对资源利用的规模效应和更高的利用率,使得技术的单位成本最低、资源利用效率最高。

 

 

元宇宙的全面普及主要将得益于基础设施规模效应带来的批量硬件设备低成本采购;云趋势下绿色数据中心能源效率(PUE)的下降,带来成本的节约;虚拟化等技术带来的业务弹性极大提升资源利用率;扩张过程中其他配套成本如容灾、建设、维护和人员成本等。在基础设施层面,云计算在成本、稳定、安全和效率层面远超传统IT。原有云巨头IaaS+PaaS一体化服务构建的生态优势或将在元宇宙时代占有举足轻重的地位。

 

 

新型计算体系结构正在形成 将催生更多云上新物种

 

 

事实上,元宇宙是各类技术综合应用的结果。在云计算一端,一个以云为核心的新型计算体系结构正在形成,随着云网端技术进一步融合,未来无论何种技术形态都将进一步向云上迁移。

 

 

这个全新的体系正在三个层次演进:首先在基础设施层,云向下定义硬件,自研芯片、服务器、操作系统等底层技术,建设云为核心的硬件体系。其次,核心软件基于云来重构,开源社区成为创新中心,并催生低代码等新的开发方式,让云更易用。最后在应用层,未来随着5G网络发展,计算和数据加速向云上迁移,催生云电脑、元宇宙、自动驾驶等新物种。

 

 

随着5G等通信技术发展,计算和数据加速向云上迁移,从而催生更多云上新物种。云经历了第一和第二阶段,传统IT被云取代,但真正的改变还没到来,未来将出现无数的云上新物种,这样的技术爆发已经有了很坚实的基础。

 

 

对于目前火热的元宇宙,亚马逊全球副总裁、亚马逊云科技大中华区执行董事张文翊认为,这是云计算可以大量赋能的一个领域。她表示:“我们认为元宇宙一定是云计算可以大量赋能的一个领域。元宇宙本身需要的就是计算、存储、机器学习等,这些都离不开云计算。比如Epic Games是个开发元宇宙游戏Fortnite(堡垒之夜)的公司,全球拥有3.5亿用户,它的工作负载几乎全部都跑在亚马逊云科技上。”

 

在近日举行的亚马逊云科技2021 re:Invent全球大会上,亚马逊云科技正式推出Amazon IoT TwinMaker,旨在让开发人员更加轻松、快捷地创建现实世界的数字孪生,如楼宇、工厂、工业设备和生产线。

 

 

数字孪生是物理系统的虚拟映射,可根据其所代表的现实世界对象的结构、状态和行为定期更新。而Amazon IoT TwinMaker可以让开发人员更加轻松的汇集来自多个来源的数据,并将这些数据结合起来创建一个知识图谱,对现实世界环境进行建模。客户可以通过Amazon IoT TwinMaker,使用数字孪生来构建反映现实世界的应用程序,提高运营效率并减少停机时间。

 

 

借助Amazon IoT TwinMaker,可以让创建现实世界的数字孪生变得更加轻松、快捷。开发人员可以将Amazon IoT TwinMaker连接到设备传感器、视频源和业务应用程序等数据源,快速开始构建设备、装置和流程的数字孪生。

 

 

此外,亚马逊云科技还在会上推出了三款由自研芯片支持的新Amazon EC2实例,包括由新的Amazon Graviton3处理器支持的C7g实例;由Amazon Trainium芯片支持的Trn1实例;以及采用全新Amazon Nitro SSDs的Im4gn/Is4gen/I4i实例。这些无疑都为元宇宙提供了从硬件到软件的先进基础设施,有助于元宇宙逐步从概念走向现实。

 

 

对于火热的元宇宙概念,亚马逊云科技大中华区产品部总经理顾凡如此看待:“元宇宙里面融合了大家所熟知的大量技术,而这些技术的背后就是云计算。无论是在数字世界里面建模,还是与之互动,都离不开机器学习在背后支撑。与此同时,元宇宙的世界必然会产生超级大的数据量,这些数据都离不开底层平台,而云一定是最佳的平台。”

 

未来,所有数据都将在云上,不管用什么样的设备、有多少设备,每个人、每个企业在云上都有一个专属空间,所有的计算负载可能都在云上发生,这样的未来新世界离我们已不再遥远。