回顾MetaMask创业史:我看到了加密英雄的身影

如果您只有几分钟的空闲时间,以下是投资者、运营商和创始人可以了解的有关 MetaMask 的信息。

  • 加密钱包不再是利基市场。三年前,有 3100 万加密钱包用户;今天,有近8000万。虽然要充分发挥 web3 的潜力还有很长的路要走,但像 MetaMask 这样的产品远非深奥。仅它就有 2100 万用户。

  • MetaMask 是一项大生意。2021 年,该公司的收入超过 2 亿美元。这要归功于其“交换”功能,该功能允许用户在不离开产品的情况下交换他们的加密货币。 

  • 消费者有不同的期望。像 MetaMask 这样的客户端是为开发人员构建的。鉴于加密的起源,这是有道理的,但随着技术含量较低的消费者开始涉足 web3,设计上的溢价更高。

  • 建立防御性是棘手的。因为加密钱包从区块链中提取数据,所以没有用户锁定。在几分钟内,用户可以从一个钱包提供商切换到另一个,而不会丢失数据。这意味着提供商必须找到其他方法来建立防御能力。赢得开发商是其中之一。 

  • 竞争正在升温。现在,MetaMask 是王者。不过,有很多竞争对手正在争夺王位。Coinbase 提供了一个钱包,Block (fka Square) 可能会效仿。像 Rainbow、Phantom 和 Argent 这样的叛乱者也不容小觑。 


免责声明:我想花一点时间提醒读者,我不是记者。相反,我是一名作家和投资分析师。通才的存在是为了探索未来和定义它的公司。它不是调查性新闻机构。作为我的过程的一部分,我讲述了伟大的企业如何开始的故事。在今天的文章中,您会注意到这段历史是有争议的。我已尽我所能做到尽可能彻底、客观和公平,尽我所能地陈述事实。

布鲁斯·韦恩 (Bruce Wayne) 坐在哥谭市风度翩翩的地方检察官哈维·丹特 (Harvey Dent) 的餐桌对面。身旁有未婚恋情人瑞秋·道斯和他自己迷人的约会对象,韦恩倾听着丹特对他的演讲的热情。他在为蝙蝠侠的警惕性辩护,却不知道面具后面的男人就坐在他的面前。 

“当他们的敌人在城门口时,罗马人会暂停民主并任命一个人来保护这座城市。这不被视为一种荣誉。它被视为一种公共服务。” 

“哈维,他们任命的最后一个保护共和国的人,名叫凯撒,他从未放弃自己的权力,”道斯反驳道。 

“好吧,好吧……你要么像英雄一样死去,要么活到看到自己成为反派。”这一幕勾勒出克里斯托弗·诺兰 2008 年的电影《黑暗骑士》的视角。钦佩与敌意、英雄主义与邪恶的距离,是一道细线断裂——差异,只是时间问题。 

它也是 MetaMask 的合适框架。尽管它是加密领域使用最广泛的钱包,负责将数千万用户引导到 web3 世界,但这款笨重的产品让该行业的许多最狂热的拥护者感到恼火。 

结果是一家自相矛盾的公司,能够引发截然不同的观点。支持者将指出 MetaMask 令人钦佩的普遍性和令人瞠目结舌的 2021 年收入超过 200 万美元,这表明 MetaMask 才刚刚起步。与此同时,怀疑者准备悼词,将公司视为 web3 的雅虎,等待被谷歌黯然失色。 

就像在诺兰的电影中一样,这些职位之间的差异并不像你想象的那么高深莫测。 

在今天的文章中,我们将解析 MetaMask 在加密领域的地位,概述其出处、功能和重要性。我们还将揭开其明显的缺陷,思考可能的下一步行动,并列举那些开始挑战王位的人。特别是,您将听到以下内容: 

  • 起源。MetaMask 的历史可以追溯到有史以来第一次以太坊 Devcon。这也是一个有争议的故事。 

  • 共识系统。MetaMask 背后的母公司经历了多次演变。

  • 产品。尽管架构强大,MetaMask 的前端体验可能会让新手感到困惑。 

  • 牵引力。事实证明,这对 MetaMask 来说是爆炸性的一年。它产生了数亿美元的收入,利润率接近 100%。 

  • 未来。我们正处于加密革命的早期阶段。像 MetaMask 这样的钱包将不得不适应技术和社会的变化。 

史前蒸气

迈阿密

这是一个不太可能举行的重要会议的地点。佛罗里达州以其春光乍泄和银毛雪鸟而闻名,但并不总是以技术创新而闻名。谈到以太坊的故事,阳光之州可能更值得称赞。 

2014 年 1 月,一个相当破烂的团体在迈阿密的海滨别墅相遇。虽然他们选择了这个州是为了参加在南海滩克利夫兰酒店举行的北美比特币会议,但他们访问的真正目的是讨论一个不同的加密项目:以太坊。 

几个月前,当时年仅 19 岁的小马维塔利克·布特林 (Vitalik Buterin) 撰写了“白皮书”,概述了他所看到的“空中计算机”的可能性。他的工作吸引了支持和关注,包括那些在迈阿密加入他的人。他和另外两位才华横溢的开发商一起来到了海滨别墅:邋遢、热情洋溢的 Gavin Wood 和戴着眼镜的 Charles Hoskinson。商人 Anthony Di Iorio 和 Joseph Lubin 也参与了讨论。 

如果 Buterin 毫不费力地对召集的人施加了引力,那么 Lubin 一定看起来最偏离轨道。这位多伦多人在 Buterin 工作了 30 年,并在受到 Di Iorio 的邀请后出席了会议。虽然 Lubin 的工程师背景意味着他很快就掌握了所讨论内容的后果,但他的年龄和身材意味着他读起来更像是华尔街的西装,而不是软件颠覆者。 

碰巧的是,Lubin 曾在华尔街工作过。从普林斯顿大学毕业并获得电气工程和计算机科学学位后——他在那里与未来的加密货币投资者 Michael Novogratz 共处一室——在加入高盛担任副总裁之前,卢宾做了七年的研究科学家。 

不过,任何认为 Lubin 是缺乏创造力的金融人士都会误解他。其他几个插曲说明了不墨守成规的倾向。大学毕业后,鲁宾曾试图成为一名职业壁球运动员;在 2008 年危机之后,他曾考虑成为库尔茨上校,考虑在秘鲁购买一块不起眼的土地,作为后世界末日的避风港。最后,在与牙买加歌手谈恋爱后,他创办了舞厅唱片公司。

所有这一切都表明,鲁宾可能看起来像是“房间里的成年人”,但他的历史表现出一种冒险精神和开放的态度,这会让任何快速判断他的人感到惊讶。 

在该小组留在迈阿密期间,Lubin 不仅确保了他在以太坊革命的先锋地位,而且还确立了自己的商业头脑,以平衡 Buterin (V神) 的大脑和情感核心。这将证明 Lubin 的职业生涯和以太坊历史上的决定性时刻。 

开发者大会 0 

11 个月后,许多相同的角色将在另一次会议上发现自己穿越大西洋。Devcon 0 是以太坊的第一个官方论坛,在柏林举行,来自 Buterin、Wood 和其他早期信徒的骨干进行了演讲。 

到那时,以太坊团队已经做出了一个核心决定:这将是一项非盈利性的努力。在 Buterin 的带领下,这个选择让领导团队支离破碎,并派出一些第一批人去寻找新的牧场。尽管仍然接近 Buterin,但 Lubin 是那些开始将目光投向项目之外并转向更多商业途径的人之一。大约在 Devcon 0 的时候,他开始了一个新的冒险:ConsenSys。该公司旨在为建立在以太坊上的企业提供资金和发现,帮助网络的采用并将其好处带给未入门的消费者和企业。 

在柏林的一间会议室里,ConsenSys 的一项明星资产的前身诞生了。 乔尔·迪茨 (Joel Dietz) 是众多皈依者中的狂热分子。拥有让休格兰特成为九十年代明星的那种松软的头发和一张孩子气的脸,迪茨已经在生态系统中建立了一定的存在。他不仅在比特币杂志上对加密货币的未来进行了思考,而且还在硅谷为以太坊爱好者发起了一系列聚会。 

除了这些活动之外,迪茨还在从事他自己的一个项目——或者更确切地说,其中的一些项目。在我们的交流中,迪茨这样描述自己,“我一直是一个忙于多个项目的人。”

其中一个项目是基于比特币的众筹平台 Swarm。他显然还致力于一系列加密浏览器扩展。事实证明,这使迪茨能够根据会议期间流传的其中一个想法采取行动。他是这样回忆的:

在 Devcon 0 上有很多关于需要 JavaScript 客户端和一些 web3 接口的讨论,这些接口在标准 Web 应用程序世界和以太坊客户端世界之间架起桥梁。

在会议的其中一个房间里,Dietz 与 Buterin 和 Wood 坐下来并做了一个简单的推销:他应该获得最近宣布的以太坊开发者资助之一,并创建一个基于 JavaScript 的浏览器扩展。 

Buterin 似乎没有太多说服力。迪茨回忆说,他对这个想法很感兴趣,甚至给它起了一个名字:蒸汽。尽管没有承诺资金,迪茨还是带着另一个项目离开了柏林。 

回到加利福尼亚后,他开始利用自己建立的网络开展工作。他想与该州“所有在以太坊客户端上进行过任何形式的演示的 JavaScript 开发人员”交谈。最后,肯定不会花太长时间——根据迪茨的回忆,这样的演示不超过四次。其中有一群 Apple 员工,由“JavaScript 黑客”Aaron Davis 领导。 

一头橙色金色的头发后来变成了长发绺,戴维斯在加密货币世界中以其笔名“Kumavis”而闻名。像迪茨一样,他很早就意识到了区块链的潜力,并开始通过构建进行实验。在我们的交流中,Kumavis 提到他在计划了一次众筹活动并意识到他需要一种“传播链接”的方法后,想出了一个以太坊钱包的想法。

迪茨和库马维斯决定联手打造 Vapor——起初是在非正式的基础上。正如迪茨所说,库马维斯很感兴趣,但希望在他离开苹果的安全环境全职工作之前,这个初期项目能筹集到资金。第三名成员 Martin Becze 一直住在迪茨帮助运营和协助以太坊基金会的联合办公楼中,他也跳上了船。 

为了筹集资金,三人试图进入为众多独角兽提供动力的地方:Y Combinator。 

在 YouTube 上提供的应用程序视频中,您可以看到 Becze、Dietz 和 Kumavis 解释他们正在尝试构建的确切内容。 

虽然充满了热情,但这并不是最清脆的音调。但是,如果没有我们现在拥有的既定语言,您将如何描述他们正在构建的内容?一分钟的剪辑中没有提到“钱包”这个词,因为它没有今天的内涵。相反,该团队将他们正在构建的内容描述为“将浏览器与区块链结合起来”。

值得称道的是,Y Combinator 的这一宣传引发了足够的好奇心,以至于他们发出了采访邀请,但随后遭到拒绝。Dietz 提供了团队收到的电子邮件,由 YC 合伙人 Trevor Blackwell 发送。这是 web3 早期的一个很棒的神器: 

事后看来,您现在对我们的智能合约采用感觉如何?但布莱克威尔的立场是大多数技术人员所持有的,即使是那些擅长预测和资助未来的人。

即使没有 YC 的支持,Vapor 的创始人仍继续致力于该项目,但裂缝开始显现。

Post-YC:棘手的领域

到目前为止,Vapor 故事的轨迹相当清晰。但它即将掉入兔子洞并陷入阴影中。我们将走出另一边,但必须首先尝试通过更模糊的叙述。 

在研究这篇文章时,我试图与 Vapor 的三位创始人、MetaMask 成功的贡献者以及钱包领域的其他人交谈。虽然我能听到很多,但还是有缺失的部分。我没有与 Joe Lubin 和 Daniel Finlay 交谈,后者是 ConsenSys 开发人员,被认为是 MetaMask 的创始人之一。我也没有收到 Vapor 的第三位成员 Martin Becze 的回复。

这意味着下一部分主要依赖于 Vapor 的两位创始人 Joel Dietz 和 Kumavis 的证词。他们不同。 

在 YC 被拒绝后,Kumavis 继续致力于构建 Vapor。他很快发现,他是三人中唯一做出贡献的人。Becze 专注于其他与以太坊相关的活动,而 Dietz 表面上参与了其他项目。“我完成了 100% 的工作,”库马维斯指出。 

迪茨本人似乎证实库马维斯是主要贡献者,独立评论说他“完成了大约 90% 的特定于编码和浏览器扩展的工作”。就他而言,迪茨最初指出他“为早期开发提供了资金”,指的是支付办公空间和团队餐费。库马维斯明确表示迪茨“从不支付任何费用”,并要求他提供收据。 

当被问及他的资金用途的更多细节时,Dietz 表示他支付了寿司午餐和晚餐的费用,这是他提供的“唯一直接融资”。关于办公空间,Dietz 将我引向了这个 TechCrunch 视频,该视频突出了他作为位于帕洛阿尔托的黑客之家 Love Nest 的“爸爸”的角色。他指出 Becze 住在 Love Nest,他的房租由以太坊基金会支付。迪茨的推论虽然不完全清楚,但似乎是因为与蒸汽相关的工作发生在爱巢,他间接资助了它的发展。迪茨同意库马维斯没有从 Love Nest 工作中获得任何好处,他说,“[他] 还没有离开他的日常工作,所以他从来没有真正在我们的办公室工作过。”

然后是以太坊基金会的赠款问题。在 Devcon 0 上,Dietz 显然与 Buterin 和 Wood 谈过关于接受 Vapor 的资金的问题。回到加利福尼亚后,他开始着手准备 30,000 美元的赠款申请。根据他的回忆,Dietz 写了 60-70% 的赠款,其余的由 Becze 添加。该文档的一个版本可以在此处下载,该站点表面上由 Dietz 托管。迪茨无法确认该文件是以太坊基金会收到的最终版本还是更早的草稿。

虽然没有包含在赠款文件中——也许这表明它不是最终副本——迪茨和库马维斯都提到了一项允许迪茨付款的条款。具体而言,Dietz 表示他应该获得 30,000 美元赠款的 10%,用于他对 Vapor 项目的贡献。 

对迪茨来说,这似乎是对他支付的晚餐以及他花在撰写赠款上的时间的公平回报。在一条消息中,他指出 3,000 美元“大约是我为该项目承担的费用数额”。他澄清说,这个数字包括在 Vapor 形成之前他飞往 Devcon 0 的费用。据他估计,那些寿司晚餐让他花了大约 700 美元。 

这被看作是库马维斯担心的一个原因。他不明白为什么要将一部分赠款用于支付其中一位捐助者的费用。对于迪茨,他说,“他有一个计划,要拿一大笔钱给自己,而不是作为薪水。这没有任何意义。” Kumavis 引用了迪茨的一条消息——我没有审查——他说他预计拨款的 15%,而不是 10%。 

这笔赠款是否支付过?

再次,这件事是有争议的;这可能是只有以太坊基金会才能正式解开的事情。迪茨说是的。他的这一说法的依据似乎是 Kumavis 后来获得了基金会的资助,用于开发以太坊钱包。他的意思是 Kumavis 收到了他和 Becze 以书面形式提供的工作的奖励。 

迪茨似乎怀疑有诡计的部分原因是因为他对库马维斯离开该项目感到惊讶。正如他所说,他发现自己从 Vapor 的 Github 组织和 Slack 频道中删除,前者更名为“Metamask”。这段经历让他觉得自己好像被不公平地推出了门,他说:“我想你可以说我是被迫离开的。”

对库马维斯来说,这种分离没有那么戏剧性和争议性。他确实从 Vapor 的 Github 和 Slack 中删除了 Dietz,但那是因为 Vapor 没有去任何地方。由于他的联合创始人缺乏努力以及觉得产品“不太合适”而感到沮丧,他决定断绝关系并重新开始。他分别向以太坊基金会申请了新的资助。正是这份提交后来被授予,这意味着收到的资金由他自行决定。我还没有看到第二个赠款申请的版本。 

Kumavis 用 30,000 美元支持他从头开始构建一个新项目:MetaMask。钱花光后,他继续独自工作了一段时间,但没有薪水和新生儿,他决定将项目交给 ConsenSys。那个时候,它只是一个“邋遢的黑客团队”,感觉很合适。 

加入后,Kumavis 希望加强新项目的火力。为此,他求助于 Apple 的朋友和前同事 Dan Finlay。Finlay 的影响似乎是立竿见影且令人难忘的。正如 Kumavis 所说,令人惊讶的是,Finlay 为该项目带来了一个狐狸标志——今天,它是 MetaMask 的名片。Kumavis 强调这项努力的新鲜度以及它不依赖 Vapor 的代码,他说:“由于我们刚刚从头开始,我们在任何工作功能之前就拥有了狐狸。”

现在,我们可以从另一边出现,然后回到无可争议的真相的温暖阳光下。蒸气死了。MetaMask 出现在 ConsenSys 的旗帜下,其未来由 Kumavis、Dan Finlay 和 Joe Lubin 定义。

历史:ConsenSys 的多面性

要了解 MetaMask 变成了什么,我们需要更清楚地了解其收养母公司。然而,ConsenSys 并没有让这种描述变得容易。在其七年的过程中,它多次改变方法,以适应不断变化的市场动态以及运营剧变。 

ConsenSys 的首席经济学家 Lex Sokolin 解释了公司的各个阶段,挑选出三个不同的转变。我们将研究这些不同的变化如何影响 MetaMask 的发展。

阶段 1:加密货币燃烧人

Kumavis 加入的 ConsenSys 试图成为一个初创实验室,将杰出的技术人员聚集在一起,并为他们提供资金支持和自由支配,以建立加密生态系统所需的一切。 

虽然精神高尚,但这创造了一个结构很少的环境。正如索科林所指出的那样,鲁宾在此期间以数百种不同的方式资助了 100 家公司,“其中一些方式非常松散”。 

另一家加密钱包提供商Rainbow 的首席执行官Mike Demarais 生动地捕捉到了 ConsenSys 的这一方面,“[这是] 一个疯狂的地方。有点像有薪水的火人节。” Demarais 密切关注着这家公司,并雇佣了许多在其赞助下工作的人。 

这既适合又阻碍了 MetaMask。 

一方面,它让 Kumavis 和 Finlay 能够继续推进项目。最初,该团队认为 MetaMask 将是一个更简单的项目,并且构建速度更快。索科林说:“它变成了永无止境的项目。以一种很好的方式。” 如果有更严格的截止日期或结束状态,MetaMask 可能不会变得如此强大。 

相反,ConsenSys 的松散意味着该项目几乎没有愿景。尽管 Kumavis 和 Finlay 非常有才华,但他们将 MetaMask 视为开发工具,而不是消费者项目。Phantom钱包的首席执行官Brandon Millman在他之前在 API 提供商 0x 工作期间与 MetaMask 团队合作。他强调了这种明确的偏好及其背后的逻辑: 

很明显,该产品是由开发人员为其他开发人员构建的。这很有道理,因为以太坊的大多数用户在早期都是开发人员。

但是,尽管在 2014 年专注于开发人员可能是有意义的——并且具有持久的好处——但缺乏消费者使用的长期计划阻碍了 MetaMask。今天,许多抱怨源于产品缺乏直观性。许多这些决定似乎从一开始就已经确定。 

阶段 2:削减和生存

在繁荣的 2017 年之后,加密货币陷入了两年的冬天。比特币一直以 19,000 美元的高价交易,暴跌至近 3,000 美元;以太坊从近 1,400 美元跌至 84 美元。

不可避免地,ConsenSys 受到了重创。不仅其持有的资产价值暴跌,而且对整个加密货币努力的信心也消退了。比以往任何时候都更受欢迎的是,一个表面上学识渊博的人宣称他们看到了区块链的巨大潜力,而不是加密货币。 

ConsenSys 转向服务于这种伪怀疑论者。它并没有浇灌在其心不在焉的照料下努力开花的数十家初创公司,而是专注于为大型机构提供知识和服务,以探索区块链革命。在接下来的几年里,银行、媒体公司和政府都依赖 ConsenSys 的咨询服务。索科林表示,该公司已与十家中央银行合作,为数字货币项目提供建议。 

然而,ConsenSys 并不是财务健康状况的图景。2018 年底,该公司解雇了 13% 的员工,以改善财务状况。MetaMask 在这一时期幸存下来,表明它已经将自己确立为基础设施的核心部分。在这些削减发生的同一年,MetaMask 的下载量超过了 100 万——这对于几年前 Y Combinator 放弃的项目来说还不错。 

第 3 阶段:拆分和精简

从 2020 年开始,ConsenSys 开始自我重组。为了筹集资金,该公司将自己拆分为两个独立的实体:“ConsenSys Mesh”和“ConsenSys Software”。每个人都有自己的重点。 

ConsenSys Mesh 将作为一个投资实体,俯瞰业务组合并为新公司提供融资。 

“ConsenSys 软件”将把公司的领先技术资产捆绑成一个更清晰的产品。坐在这个新旗帜下的是 Infura、Truffle、Codefi、Diligence,当然还有 MetaMask。在 ConsenSys 从摩根大通手中购买商业区块链平台后,Quorum 将于 2020 年 8 月加入这个五重奏组。 

回顾MetaMask创业史:我看到了加密英雄的身影-第1张图片-欧易OKEx官方网站

为了促进变革,该公司再次裁员,裁员 14%。至少,作为一种战略策略,它似乎得到了回报。ConsenSys Software 在 2021 年 4 月宣布了一轮 6500 万美元的融资,随后在 11 月进行了 2 亿美元的充值。 

虽然肯定得到了白热化的加密货币市场的帮助,但来自第三点和 Marshall Wace 等蓝筹金融家的支持也表明了对 ConsenSys 新结构的信心。

对于 MetaMask 来说,重排带来了一种逻辑。 一方面,ConsenSys 似乎热衷于促进其六种不同属性之间的真正协同作用——这一好处在它管理其软件 salmagundi 时仍然具有诱人的理论意义。由于要关注的产品较少,它应该能够构建真正的桥梁。 

同样重要的是,它最终应该获得更多资金。ConsenSys 不仅在筹集资金方面做得更好,而且不再需要在大量产品中分配资金。作为产品组合中的明星,除了开发平台 Infura,MetaMask 将成为真正的优先事项。 

这样的清晰性来得太早了。MetaMask 的吸引力在 2021 年达到超速,使其成为世界上最受欢迎的区块链应用程序之一。ConsenSys 需要证明它是合适的管家。