“元宇宙”发挥着什么样的媒介作用?

“把‘元宇宙’想象为一个实体互联网,你在那里不只是观看内容,整个人都身在其中。”这是一个形象描述。可就现状而言,这些能让“整个人都身在其中”的“元宇宙”,内容是相对匮乏的。它需要更多可以独立成篇、自我迭代、多维立体地吸引用户参与体验甚至参与创作的内容。

“元宇宙”势必成为媒体内容生产的崭新平台。内容生产者通过丰富的内容生产,可将“小宇宙”演变成“大宇宙”。短期内,“元宇宙”的突破口是沉浸式内容。随着“元宇宙”概念的发展和渗透,沉浸式虚拟内容(如游戏、卡通等)与沉浸式实体内容(如媒体、社交、影视等)的融合程度将会越来越高。换句话说,“元宇宙”将发挥出更大的媒介作用。

今年9月,北京师范大学新闻与传播学院教授喻国明在《2020-2021年“元宇宙”发展研究报告》发布会议上指出:“如今媒介所发挥的作用大体上都是认知方面的信息给予,但媒介的作用正在完成一个从给予认知到给予体验的过程。整个媒介和技术从认知发展到体验是个巨大转换,‘元宇宙’这个目标一经确立,对传播技术、传播形态、传播方法甚至传播效果,都能起到一个定向作用。”如果说“元宇宙”是下一代互联网的终极形态,那么它就是一个超级媒体渠道,将展现媒体融合的终极形式,并给予最佳的沉浸式体验。

从理论上讲,最好的传播体验必然是基于真实场景。如看球赛,理想情形是在球场上亲身观看。在“元宇宙”里,随着显示交互、高速通信和计算技术的发展,建构无限逼近真实的传播场景将成为现实,用户能在立体化、多感官接收情境中,成为新闻事件的“目击者”和“实地观察者”。

因而,“元宇宙”媒体可实现真正的“多媒体化”,人类的各种感官如视觉、嗅觉、听觉、味觉、触觉等,都能发挥作用,甚至完全展开、相互配合,实现“沉浸式”的媒体应用。

当今媒体内容在不断进化和创新,其发展趋势也似乎正在向“元宇宙”概念靠拢。媒体内容将不再局限于电视、电脑、手机屏幕等平面式的呈现方式,媒体内容制作将更多考虑全息化呈现,重视营造现场环境氛围,使用户有身临其境之感。社交也将不再局限于文本留言评论,可即时用语音、肢体动作来抒发感受,现场虚拟化面对面交流。

设想一下,如果新闻报道能还原战争现场,打造“战场元宇宙”,使人如身临其境,实时感受到战争对于人类文明造成的巨大创伤,这份震撼会更能刺激人类社会对于和平的渴望与向往,媒体内容将具备更加强大的影响力和传播力。

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