萨尔瓦多为什么选择“all in”比特币?

为什么萨尔瓦多会选择比特币这样一个高波动性的资产作为其法定货币,甚至不惜重金计划去打造一座“比特币城”?这就要说到萨尔瓦多这一国家的背景。

萨尔瓦多(El Salvador)是一个位于中美洲北部的沿海国家,也是中美洲人口最密集的国家。该国国内经济以农业为主,工业基础薄弱,是世界上“中低等收入国家” 之一,受2008年金融危机影响,经济增长一直非常缓慢。截至2021年7月萨尔瓦多通胀率为-0.37%,失业率为6.98%,国内生产总值为-7.9%。

萨尔瓦多为什么选择“all in”比特币?-第1张图片-OKX官网
萨尔瓦多的地理位置


据萨尔瓦多中央银行3月31日发布的GDP数据显示,因受疫情影响,萨尔瓦多2020年的名义GDP为246.39亿美元,同比下降8.4%,全年人均名义GDP仅为3642美元。

由于萨尔瓦多没有发行本国的独立主权货币,一直采用美元结算,且萨尔瓦多仅有大约三分之一的人拥有银行账户,因此,在该国跨境转账汇款业务占到了每年GDP的大概24%。萨尔瓦多央行数据显示,2020 年的侨民汇款总额达到 59 亿美元(萨尔瓦多有超过200万人侨居国外)。在采用比特币之前,萨尔瓦多的民众想要进行国际汇款,只能通过Western Union等这样的汇款公司,而这个过程不仅交通通行麻烦,汇款还需要承担高昂的手续费(高达10%)。后来,萨尔瓦多有了Strike公司推出的比特币闪电网络的支持,可以通过比特币转账进行外汇交易,这样不仅跳过了中间商和高昂的手续费,转账时间还大大缩短,给民众带来了便利,也给萨尔瓦多节省了成本。

再往前推,比特币其实在早在2018 年就已经在萨尔瓦多有过非官方采用“试验”的案例,当时有一些来自美国的比特币支持者在萨尔瓦多南部的沿海小镇El Zonte发起了一个名为“比特币海滩(Bitcoin Beach)”的项目。 这些加密爱好者给小镇上的每个家庭提供了价值 50 美元的比特币,鼓励当地商户使用比特币,并推动闪电网络为萨尔瓦多的人们提供基本的转账服务。用户用手机就可以进行即时的点对点交易,并将他们的资产储存为BTC,转换为美元或进行国际汇款。

这一项目以及比特币闪电网络这一快速、廉价的转账优势使得比特币引起了萨尔瓦多总统的关注。于是,比特币在萨尔瓦多从一个小众实验成为了如今的国家法定货币。

就影响而言,继萨尔瓦多将比特币合法化后,提出像“比特币城”这样更宏大的比特币设想,这些举措不仅是加密社区的巨大推进,对比特币的广泛采用意义重大,同时也给许多小国家起到了一些启示和示范作用,萨尔瓦多周边的多个南美国家也在跃跃欲试。据媒体报道,2021年9月,古巴中央银行发布的承认比特币等加密货币的法案已经生效,加密货币已成为古巴商业交易的合法支付方式。

但是,需要注意的是,即便将萨尔瓦多称为“比特币天堂”,但将比特币作为法定货币也并不意味萨尔瓦多会成为真正的去中心化的比特币国家,作为国家主体它必然会发挥中心化和央行的主导作用。此外,由于比特币的价格波动性以及去监管的特点,世界银行以及国际货币基金组织(IMF)等国际金融机构对采用比特币作为法定货币这一事情表示担忧甚至反对。