在西南偏南“活捉”扎克伯格,他“面对面”地解释了“元宇宙”

来源:果壳

作者:吴越

没什么能阻挡马克·扎克伯格的元宇宙布道,他没“缺席”MWC,当然也不会放过西南偏南(SXSW,South By Southwest)。

经过 30 年,西南偏南从一个德州奥斯汀的小众音乐节,发展成一个前沿极客们的聚居地,每年三月,科技、互联网、艺术、音乐、电影在这里交叉碰撞。大会长达十天,狂欢承包整个奥斯汀。

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往届盛况丨Photo by David Brendan Hall,图片来源官网

奥巴马曾在这里“呼吁用科技提高政府的服务效率”;《西部世界》曾真的在此建了一个 Sweet Water(甜水镇)接待游客,伊隆·马斯克也是那年的一个惊喜,跟乔纳森·诺兰同台论道;曾经,Twitter、FourSquare、Snapchat 都在此成名。

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明年 SXSW 时间丨Photo by Dusana Risovic,图片来源官网

在经历了疫情下的一届停办和一届“线上”之后,今天的 SXSW 正式回归常态,扎克伯格是这届科技板块最大咖的嘉宾。

当天一大早,我一路小跑着来到预告中扎克伯格会“登台”的主会场,奥斯汀市会议中心。不出意料,距离开场还有一个多小时,会场外早已排起“Z”字形的长队,放眼望去,这可谓是几天以来最热闹的场次了。

等到我刷卡进场的时候,会场前半场已经座无虚席。半个小时之后,检票人员停止了入场,队尾的观众只能在旁边的小放映厅通过屏幕观看主会场。(之后你会知道,这是多么离谱。)

主持人开了个玩笑,说扎克伯格的名气,根本不用他来介绍。只是这时,包括我在内的很多观众还留有一丝期待,希望很多媒体爆料扎克伯格会以远程连线是官方放出的烟雾弹,也许他会在最后一秒空降现场。

伴随着观众席的阵阵唏嘘声,扎克伯格出现在大屏幕上。失望归失望,大多数人选择留下。大概是因为“元宇宙”,“NFT”等热词频繁切入过去几天的各种讨论,明显令人略生倦意。好奇和期待明显有了另一种“我倒是要看看你还能讲出什么?”的意味。

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SXSW app 里输入 Metaverse,session 刷不到底丨SXSW app 截图

于是,大屏幕上的扎克伯格认真地解释起元宇宙来,尽管这真的太不“元宇宙”了。

 

元宇宙的核心是打破物理空间限制??

 

Roblox 是元宇宙吗?不是。Fortnite 是元宇宙吗?也不是。那么 Meta 呢?有点那意思吧。

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现场座无虚席丨作者现场拍摄

这不是我说的,而是扎克伯格说的。他认为,前两个平台以游戏为核心,且孤立存在。而 Meta 以社交为核心,计划跟其他平台联合形成可以互通的网络,用户在平台之间轻易跳转。“Meta 并不是要创建元宇宙,而是要建设能够实现作为下一代互联网的基础技术和基础设施。”

SXSW 的常驻嘉宾,纽约大学未来实验室教授 Amy Webb 也在前一天的演讲上说,Metaverse 在未来真正有核心价值的部分恰恰是其所搭建的基础设施。

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Amy Webb关于Metaverse的观点丨SXSW

被主持人问在元宇宙里如何社交,扎克伯格开始为自己的 Horizon 平台打广告,称用户已经在创建以社交为主的各种有趣场景,脱口秀,艺术家办展,远程协作。是比从 2D 的 Zoom 里直视扎克伯格的交互感好,而体验过的人知道,“也就那样吧。”

他举了一个例子,出生在非洲贫穷山庄的人能通过 XR 这样的技术,进入美国一个优质大学,实现成为医生的梦想。(从现在的技术来说,确实是梦想。)但这些例子都表达扎克伯格所说的元宇宙的一个优势,打破物理空间所造成的限制。

越来越多的创作者基于“物理上自由”的平台,多了很多自我表达的途径。他们在游戏、平台之间创造,交易、变现,而这又要依托 Web3 和去中心化技术。

与主持人的一问一答逐渐让人倦怠。直到扎克伯格说,Instagram 近期的一个动作是将 NFT 引入社区,会场顿时响起激动的掌声,对于西南偏南上不少见的“先锋艺术家”们,至少是一种安慰。

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现场地图丨SXSW

其实离扎克伯格交流的一个街区外,就是 Doodles(一个 NFT 项目)搭起的临时画廊。观众能扫码直接购买 NFT,也能把 NFT 打印在指甲上。

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你永远不知道 NFT 用来干吗!丨Twitter @Angel

 

元宇宙一定比现实有更好的包容性和多样性???

 

Avatar 还不能达到“照片级”的真实,但至少能先实现多种可能的交互。扎克伯格说我们的 Avatar 会因场景的变化(从社交、购物、再到工作),而发生变化,不局限在现实生活中的单一外表。

扎克伯格想促进一个更加“公平”的社会(他是这样说的),Meta 曾邀请不同群体坐在一起,讨论如何包容多样和更加舒适地表达自我。Meta 正在引入轮椅、助听器等无障碍需求的设计,让个人特性在元宇宙中显示出来,也让大家抛弃“这跟 QQ 秀到底有什么区别?”的疑问。

今天明显大家对于元宇宙的推进和讨论是“多维度”的。大家热烈讨论近期大火的纪录片 The Tinder Swindler,一个诈骗犯在约会软件上伪装成富二代招摇撞骗的故事。Facebook 等社交媒体遗留的问题,又一次摆在扎克伯格面前。但这一次,Meta 无论主动或被动,已经在制定“虚拟社会”这一全新系统的规则时,加上了对于技术伦理的讨论。

一个小时的交流中,还是很多人愿意举着手机拍下“虚拟”的扎克伯格,作为彼此的第一次会面。很多技术问题只能在“仍在努力”的过程中慢慢得到解答。比如,Avatar 能否达到“照片级”,如何实现实时渲染技术让彼此之间的互动更加真实?AR 眼镜在价格上何时能更加亲民?既然 VR 的渲染还受硬件限制,能否完全实现云端渲染,摆脱对于硬件的依赖?

没有吃透扎克伯格演讲的人在离场之后,直接跑到交互区。亲身体验会给他们最直接的判断。

一家科技公司展示了一套名为 HARITORAX 的全身追踪产品,270 美元。它可以与 Oculus 搭配使用,还记得 Horizon Worlds 里面的半身小人吗?如果戴上,HARITORAX 就能实现腰部、腿部等身体部位九个维度的追踪。联想一下,“二次元”在 VRChat 里面“斗舞”,就知道它都能用来干吗。

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试玩女生屡次被绊倒丨作者现场拍摄

另一边“搔首弄姿”有过之无不及的人正在体验 PROTO 的全息投影产品。你站在传感器前,被立体化投影到对面的屏幕上,还可以切换到多种应用场景,演唱会、健身、舞蹈等。在当时的氛围烘托下,确实有些沉浸感。

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PROTO 产品展示丨作者现场拍摄

体验完两款产品,希望如扎克伯格所言,不久以后,他就能通过全息投影或其他更加“真实”的方式出现,而不是将 Zoom 远程会议也等同“我在虚拟世界给大家带来演讲哟。”