纽约时报:迟到者的加密行业入门指南

原标题:The Latecomer’s Guide to Crypto

作者:Kevin Roose,NewYorkTimes

编译:泽�t,链捕手

加密有很多东西,包括糟糕的解释,我们是来澄清这件事的。

直到最近,如果你住在旧金山以外的任何地方,可能几天甚至几周都没有听说过加密货币。

现在,突然之间你听到了加密货币,这是不可避免的。往一边看,有Matt Damon和Larry David在为加密初创公司做广告。转动你的头--哦,嘿,这是迈阿密和纽约的市长们在争论谁更喜欢比特币。现在有两个NBA球馆是以加密公司的名字命名的,似乎美国的每个企业营销团队都加入了NFT--或不可替代的代币--的潮流。(我能给你介绍一下百事可乐新推出的“Mic Drop”Genesis NFT吗?或者是来自Applebee的“Metverse Meals”系列NFT,灵感来自这家连锁餐厅的经典菜肴?)

多年来,加密似乎是大多数人可以放心地忽视的那种转瞬即逝的科技趋势,就像悬浮滑板或谷歌眼镜一样。但它的经济和文化力量已经变得太大了,不容忽视。Morning Consult最近的一项调查显示,20%的美国成年人和36%的千禧一代拥有加密货币。过去一年,加密交易应用Coinbase至少两次登上App Store的榜首。如今,加密市场的价值约为1.75万亿美元--大致相当于谷歌的规模。在硅谷,工程师和高管正在成群结队地离开轻松的工作,加入加密淘金热。

随着加密成为主流,它引发了一种不同寻常的两极分化。它的忠实粉丝认为它在拯救世界,而怀疑者则相信这完全是一场骗局--一种由欺诈者精心策划并出售给贪婪的傻瓜的、破坏环境的投机泡沫,当它破裂时,很可能会导致经济崩溃。

近十年来,我一直在写关于加密的文章,在这段时间里,我自己的观点在极端怀疑和谨慎乐观之间摇摆。近期,我通常把自己描述为一个加密的温和派,尽管我承认这可能是一种逃避。

我同意怀疑者的观点,即加密市场的很大一部分是由估值过高、被过度炒作、可能具有欺诈性的资产组成的,我对支持加密的狂热分子所持有的最乌托邦的观点(比如Twitter前首席执行官Jack Dorsey关于比特币将带来世界和平的说法)无动于衷。

但随着我对加密进行了更多的实验--包括去年在一次慈善拍卖中意外地以50多万美元的价格出售了一个NFT--我逐渐接受了这并不全是一种愤世嫉俗的金钱掠夺,而是有一些真正有实质意义的东西正在建造中。在我作为一名科技记者的职业生涯中,我还了解到,当如此多的资金、精力和人才流向一件新事物时,无论你对事物本身的看法如何,关注它通常都是一个好主意。

然而,我对加密最坚定的信念是,它被解释得很糟糕。

最近,我花了几个月的时间阅读了所有关于加密的资料。但我发现,大多数初学者指南的形式都是乏味的播客,还有少数YouTube研究视频和由带有偏见的投资者撰写的博文。另一方面,许多反加密措施被不准确和过时的论点削弱,例如断言加密对罪犯有好处,尽管越来越多的证据表明,加密的可追踪分类账户使其不太适合非法活动。

我找不到一个对加密的冷静、公正的解释以及它是如何工作的,它是为谁服务的,它的利害关系是什么,战线在哪里划定―以及对于一些它提出的最常见问题的答复。

这篇指南--真的是一本超大的FAQ--就是为了解决这个问题。在这篇文章中,我将尽可能清楚地解释基本概念,并尽力回答一个好奇但思想开放的怀疑者可能会提出的问题。

加密支持者可能会对我的解释吹毛求疵,而固执的反对者可能会觉得他们太慷慨了。没关系。我的目标不是让你相信加密是好是坏,它应该被取缔或庆祝,或者投资它会让你变得富有或破产。这只是为了稍微揭开一些事情的神秘面纱。如果你想深入阅读,每个章节的末尾都有一份阅读建议清单。

加密将带来革命性的变化

现在理解加密是很重要的,特别是如果你天生持怀疑态度,原因有几个。

首先,未来几年,加密的财富和意识形态将成为我们社会的一股变革力量。

你已经听说过一夜之间的狗狗币百万富翁和投资比特币买兰博基尼的故事。但这只是一小部分。加密繁荣以一种我们以前从未见过的方式创造了巨大的新财富--最接近的比较可能是在中东发现石油--并使其最大的赢家变成了世界上最富有的人,基本上是一夜之间。如果市场崩盘,一些财富可能会消失,但已经有足够的资金被兑现,以确保加密的影响力可以持续数十年。

加密的疯狂、迷因网络文化会让它看起来轻浮和肤浅。不是的,加密货币,即使是开玩笑的货币,也是一场强大、资金充足的意识形态运动的一部分,这场运动对我们政治和经济的未来具有严重影响。比特币是在2008年金融危机的废墟中诞生的,最初受到自由意志主义者和反建制活动人士的欢迎,他们认为比特币是一个新的、廉洁的货币体系的基石。自那以后,其他加密领域也设立了类似的崇高目标,比如在区块链上建立一个去中心化的、基本上不受监管的华尔街。

我们已经开始看到越来越多的加密货币流向美国的政治体系。加密企业家正在向候选人和事业捐赠数百万美元,游说公司已经分散到全国各地,以赢得对支持加密立法的支持。在接下来的几年里,加密大亨们将为支持加密的候选人的竞选活动提供资金,或者自己竞选公职。一些人将以熟悉的方式散布影响力--组建超级政治行动委员会、资助智库等--而另一些人则试图完全摆脱党派僵局。(加密百万富翁已经在南太平洋购买土地,以建立自己的区块链乌托邦。)

随着世界各地的政客被迫选择立场,加密即将很快成为为数不多的真正的楔形问题之一。一些国家,比如萨尔瓦多--该国喜欢加密的总统纳伊布・布克莱最近宣布将在一座火山底部开发一个“比特币城市”--将采用完全加密。其他国家的政府可能会认为加密是对其主权的威胁,并予以打击,就像中国去年宣布加密货币交易非法时所做的那样。世界上支持加密和不支持加密的区域之间的分歧最终可能与中国互联网和美国互联网之间的分歧一样大,甚至可能更严重。

在美国,我们已经看到加密如何扰乱平常的党派忠诚。例如,前总统特朗普和马萨诸塞州民主党参议员Elizabeth Warren对加密持怀疑态度,而德克萨斯州共和党参议员Ted Cruz与俄勒冈州民主党参议员Ron Wyden持有乐观的立场。我们也看到了当加密社区感到政治威胁时会发生什么,就像去年夏天那样,当时加密团体联合起来反对拜登总统在基础设施法案中与加密相关的条款。

我想,尽管表面上看起来很傻,但加密并不只是另一个奇怪的互联网现象。这是一场有组织的技术运动,拥有强大的工具和一大群富有的忠实信仰者,其目标无异于一场全面的经济和政治革命。

加密可能是破坏性的

关注加密的第二个原因是,现在了解它是确保它以后不会成为破坏性力量的最好方法。

在2010年代初,对Facebook和Twitter等社交媒体应用最常见的打击是它们不能作为生意长久运作。专家们预测,用户最终会厌倦朋友的度假照片,广告商会逃离,整个社交媒体行业将崩溃。这一理论并不是说社交媒体是危险或糟糕的,而是它乏味而老套,一种由炒作驱动的时尚,会迅速消失。

当时没有人大声地提出:如果社交媒体真的非常成功呢?在Facebook和Twitter是占主导地位的交流平台的世界里,需要存在什么样的监管?拥有数十亿用户的科技公司应该如何权衡言论自由和安全之间的权衡?哪些产品功能可以防止在线仇恨和错误信息升级为线下暴力?

到了2015年中期,当人们清楚地看到这些都是紧迫的问题时,为时已晚。平台机制和基于广告的商业模式已经根深蒂固,如果那些怀疑者从一开始就更认真地对待这些应用程序,他们可能会把这些应用程序引向更好的方向。

今天,我们在加密方面是否也犯了同样的错误?这是可能的。目前还没有人知道,从最宏大的意义上讲,加密是否会“起作用”。(任何声称自己这么做的人都是在卖东西)。但其中蕴含着实实在在的金钱和精力,许多与我交谈过的科技老手告诉我,对他们来说,今天的加密场景感觉就像是2010年的重演--这一次是科技颠覆了金钱,而不是媒体。

如果他们错了,那他们就错了。但如果他们是正确的--即使是部分正确的--开始关注的最佳时机是现在,在道路设定好、问题难以解决之前。

研究加密的第三个原因是,学习它真的很有趣。

当然,其中很多都是愚蠢、可疑或自我反驳的。但是,如果你能抛开狂欢者,解析那些令人费解的行话,你会发现一口无底洞,里面有奇怪、有趣和发人深省的项目。加密议程是如此庞大和多学科的―汇集了经济学、工程学、哲学、法律、艺术、能源政策等―这为初学者提供了很多立足点。想讨论一下奥地利经济学派对比特币发展的影响吗?可能有一个Discord服务器来解决这一问题。想加入投资于NFT的DAO,还是想玩一款以加密代币支付获胜费用的视频游戏?一头扎进去吧。

加密是一个跨越代际的万能钥匙

请注意,我并不是说加密世界的人口分布是多样化的。调查显示,高收入的白人男性在加密货币所有者中占很大比例,而拥有折角的《Atlas Shrugged》副本的自由主义者在加密百万富翁中的比例可能过高。加密世界的参与者在目标上并不一致。有右翼的比特币最高纲领主义者,他们认为加密技术将把他们从政府的暴政中解放出来;有左翼的以太坊支持者,他们想要推翻大银行;还有没有意识形态倾向的投机者,他们只想获利并退出。这些社区不断地相互争斗,许多人对加密应该是什么有非常不同的想法。这是一种令人着迷的研究,特别是在有一点情感距离的情况下。

如果你确实学习了一些加密基础知识,你可能会发现整个世界都向你敞开了大门。你会明白为什么Jimmy Fallon和Steph Curry要把他们的推特头像改成卡通猩猩,以及为什么世界首富Elon Musk去年花了相当大的时间在推特上谈论一种以狗的名字命名的数字货币。你在互联网上遇到的陌生词汇和短语--rug pulls(砸盘或是抽干流动性)、flippenings(反超)、gm(早上好的意思)―会变得熟悉起来,最终,像“NFT收藏家在Right-Click Mindset War中以10万美元出售People’s Fursonas”这样的头条新闻不会让你怀疑你是否正在失去对现实的掌控。

加密也可以是一个跨越代际的万能钥匙,也许是刷新你的文化意识、破译当今年轻人的信仰和行动的最快方式。正如对New Age神秘主义和迷幻术略知一二会帮助人们理解20世纪六十年代的青年文化一样,了解一些加密的基础知识也可以帮助那些对金钱和权力的新态度感到困惑的人感觉更扎实。

再说一次,我真的不在乎你是否会受这些解释的影响,成为一个真正的信仰者,一个忠诚的怀疑论者,还是介于两者之间。参与或放弃,随你所愿!我所追求的是理解―从过去几年来困扰我的社交和职业生活的这个问题中解脱出来:“所以,我能问你一个关于加密的问题吗?”

让我们从头开始:什么是加密?

一二十年前,这个词通常被用作“加密学”的缩写,但近年来,它与加密货币的联系更加紧密。如今,“加密”通常指的是涉及区块链的整个技术领域--为比特币等数字货币提供动力的分布式账本系统,但也是NFT、Web3应用程序和DeFi交易协议等技术的基础层。

在不涉及太多技术细节的情况下,你能不能告诉我区块链是什么?

在非常基本的层面上,区块链是以加密安全的方式存储和验证信息的共享数据库。

你可以把区块链想象成谷歌电子表格,只不过区块链不是托管在谷歌的服务器上,而是由世界各地的计算机网络维护。这些计算机(有时称为矿机或验证器)负责存储它们自己的数据库副本、添加和验证新条目以及保护数据库免受黑客攻击。

所以区块链就是.......复杂的谷歌电子表格吗?

差不多,但至少有三个重要的概念差异。

首先,区块链是去中心化的,它不需要像谷歌这样的公司来监督它。所有这些工作都是由网络上的计算机完成的,使用所谓的“共识机制”―基本上是一种复杂的算法,允许它们在不需要中立裁判的情况下就数据库中的内容达成一致。支持者认为,这使得区块链比传统的记录保存系统更安全,因为没有一个人或公司可以控制区块链或篡改其内容,任何试图侵入或更改分类账中记录的人都需要同时侵入多台计算机。

区块链的第二个主要特征是它们通常是公共的和开源的,这与谷歌电子表格不同,任何人都可以检查公共区块链的代码或查看任何交易的记录。(有私有区块链,但它们没有公共区块链那么重要。)

第三,区块链通常是仅附加的和永久的,这意味着与谷歌电子表格不同,添加到区块链中的数据通常不能在事后删除或更改。

明白了,所以区块链是公共的、永久的数据库,没有人拥有?

是的。

现在告诉我:区块链与加密货币有什么关系?

区块链直到2009年才出现,当时一位名叫中本聪的化名程序员发布了比特币的技术文档,这是有史以来第一种加密货币。

比特币使用区块链来跟踪交易,这一点值得注意,因为它第一次允许人们通过互联网收发资金,而不需要涉及银行或PayPal或Venmo等应用程序的中央机构。

根据CoinMarketCap的数据,许多区块链仍在执行加密货币交易,目前约有1万种不同的加密货币存在。但许多区块链也可以用来存储其他类型的信息,包括NFT、被称为智能合同的自动执行代码和成熟的应用程序--而不需要中央机构。

好的,但我们能退一步吗?几年前,技术人员不是在告诉我们,加密是一种令人兴奋的新货币形式吗?然而,现在我认识的人中没有人用比特币支付房租或购买食品杂货。那些人是错误的吗?

问得好。诚然,今天几乎没有人用加密货币购买东西。在一定程度上,这是因为大多数商家仍然不接受加密支付,而高昂的交易费可能会使将少量加密货币用于日常生活开支变得不切实际。这也是因为比特币和以太坊等流行的加密货币的价值在历史上一直在上涨,这使得使用它们进行线下购物有一定的风险。(反例是通常以怜悯之情被引用的那则故事,在2010年,有人用比特币买了两个Papa John的披萨,当时仅价值40美元的比特币,如今价值约为4亿美元。)

同样,自比特币早期以来,加密货币的价值已经大幅增长,尽管它们并不是大多数人的日常消费。

这种增长的部分原因是投机--人们购买加密资产,希望以后以更高的价格出售。部分原因是比特币之后出现的区块链,如以太坊和Solana,扩大了这项技术可以做的事情。

一些加密爱好者认为,比特币等加密货币的价格最终会稳定下来,这可能会使它们成为一种支付手段。

除了金融投机之外,加密的实际用途是什么?

目前,加密技术的许多成功应用都在金融或与金融相关的领域。例如,人们正在使用加密技术向海外家庭成员发送跨境汇款,以及使用区块链结算外国交易的华尔街银行。

加密技术的繁荣还使金融服务以外的实验激增,有加密社交俱乐部、加密视频游戏、加密餐厅,甚至有加密供电的无线网络。

这些非金融用途仍然相当有限,但加密粉丝往往认为,这项技术还很年轻,互联网花了几十年才成熟到今天的水平。投资者正在向加密初创公司投入数十亿美元,因为他们认为,区块链有一天会被用于各种事情:存储医疗记录、跟踪流媒体音乐版权,甚至托管新的社交媒体平台。加密生态系统正在吸引大量的开发人员--这对任何新技术来说都是一个好兆头。

我曾听人称加密为传销或庞氏骗局,这是什么意思?

一些批评人士认为,加密货币市场从根本上是欺诈性的,要么是因为早期投资者以牺牲后期投资者的利益为代价致富(传销),要么是因为加密项目通过承诺安全回报来吸引毫无戒心的投资者,一旦新资金停止流入,就会崩溃(庞氏骗局)。

当然,加密领域中有很多传销和庞氏骗局的例子,其中包括OneCoin,这是一个欺诈性的加密运营公司,从2014年到2019年从投资者那里窃取了40亿美元;以及Virgil Sigma Fund,一个价值9000万美元的加密对冲基金,由一名24岁的投资者经营,他承认犯有证券欺诈罪,被判处七年半监禁。

但这些案件通常不是批评者讨论的。他们通常认为加密本身是一个剥削性的计划,没有现实世界的价值。

他们是对的吗?

好吧,让我们试着理解一下他们的理由。

他们说,与购买苹果公司股票不同,在理论上,买股票反映了对苹果公司基础业务是健康的信念,而购买加密货币更像是押注于一个想法的成功。如果人们相信比特币,他们就会购买,比特币的价格就会上涨。如果人们不再相信比特币,他们就会抛售,比特币价格就会下跌。

因此,加密所有者有一个理性的动机来说服其他人购买。如果你不认为加密货币技术本身就有价值,你可能会得出结论,整个事情就像一个传销,你主要通过招募其他人加入来赚钱。

我感到你即将要说“但是”了。

即使加密内部存在骗局和诈骗,加密投资者肯定喜欢招募其他人买入,但是,许多投资者会告诉你,他们是看清楚了才进去的。

他们认为,加密技术具有内在价值,在去中心化的区块链上存储信息和价值的能力将在未来吸引各种人和企业。他们会告诉你,他们押注的是加密产品,而不是加密想法--在某种程度上,这与购买苹果股票没有太大区别,因为你认为下一代iPhone会很受欢迎。

著名投资者Matt Huang(Paradigm联合创始人)在推特上说:“从外面看,加密可能像是一个投机的赌场。但这分散了许多人对更深层次事实的注意力:这个赌场是一个隐藏着新金融体系的特洛伊木马。

你可以反驳这一观点,也可以争论这个“新金融体系”到底有价值多少,但显然,加密投资者认为它是有价值的。

加密是否受到监管?

只有较少的监管,在美国,某些中心化加密交易所,如Coinbase,被要求注册为money transmitters,并遵守Bank Secrecy Act等法律,该法案要求它们收集客户的某些信息。一些国家通过了更严格的法规,而中国等其他国家则完全禁止加密货币交易。

但与传统的金融体系相比,加密的监管非常宽松。像“稳定币”―其价值与政府支持的货币挂钩―这样的加密资产几乎没有管理规则,甚至国内税收局也没有就某些加密投资应如何纳税提供明确指导。而加密货币的某些领域,如DeFi,几乎完全没有受到监管。

在一定程度上,这是因为现在仍处于早期,制定新规则需要时间。但它也是区块链技术本身的一种属性,其中大部分技术被设计为政府难以控制。

这个问题来自说唱歌手Cardi・B:加密货币会取代美元吗?显然,他对加密很好奇。

抱歉,Cardi。美元是世界储备货币,取代美元将是一项耗资巨大的工程,短期内不太可能发生。(仅举一个小例子来说明这项任务艰巨程度:每一份以美元计价的金融合同都必须重新以比特币、以太坊或其他加密货币计价)

如果要取代政府发行的货币,加密行业还需要克服一些技术障碍。如今,与传统支付网络相比,最受欢迎的区块链―比特币和以太坊―速度慢、效率低。(例如,以太坊区块链每秒只能处理大约15笔交易,而Visa说它每秒可以处理数千笔信用卡交易)

当然,要让比特币这样的加密货币取代美元,你需要说服数十亿人使用一种价值剧烈波动、没有政府支持、而且如果被盗往往无法找回的货币。

什么样的人在投资加密?引用最近一集《Curb Your Enthusiasm》中的话,是不是所有都是 “nerds and Nazis”?

很难说是谁在投资加密,特别是出于很多活动都是匿名或化名进行的。但一些调查和研究表明,加密投资仍然由富裕的白人男性主导。

加密货币交易所Gemini在最近的一份报告中估计,女性仅占加密投资者的26%。该组织发现,加密所有者的平均年龄为38岁,年收入约为11.1万美元。

但加密所有权确实似乎正在多样化。2021年Pew Research Center的一项调查发现,亚裔、黑人和拉丁裔成年人比白人成年人更有可能使用加密。在美国以外,加密技术的采用也在增长。一些研究表明,在越南、印度和巴基斯坦等国,加密技术的采用增长最快。

我的同事Tressie McMillan Cottom提出,加密技术对于边缘群体特别有吸引力,因为它依赖于数字产品和货币的永久、无可辩驳的所有权记录,他们的财产在过去可能被不公正地剥夺了。

“如果我生活在一个警察绝对使用征用权索取我的私有财产,而我却无能为力的社区,”她写道,“这种日常无力感会让区块链的承诺听起来相当不错。”

最近的一些研究也发现,一小部分人拥有绝大多数的加密财富--所以它不一定是平等主义的天堂。

那么极端分子呢?他们进入加密了吗?

有些进入了,由于你可以在不使用你的名字或没有银行账户的情况下买卖加密货币,加密货币在其早期是自然适合那些有理由避免传统金融体系的人。他们包括罪犯、逃税者和买卖非法商品的人。他们还包括持不同政见者和极端分子,其中一些人被踢出了更主流的支付服务,如PayPal和Patreon。

由于进入加密市场的时机恰到好处,一些极端分子已经致富。Southern Poverty Law Center最近的一项调查发现,几位著名的白人至上主义者通过投资加密赚了数十万或数百万美元。

当然,有数以百万计的加密货币所有者,其中绝大多数不是白人至上主义者。而且,使加密货币对白人至上主义者有用的匿名和抵制审查的特性也可能使它对逃离塔利班的阿富汗公民有吸引力。因此,给整个加密货币运动贴上极端组织的标签将是矫枉过正。无论如何,可以说加密货币已经对那些不愿意与传统银行打交道(或无法合法打交道)的各种人产生了吸引力。

我听到的另一个批评是加密对环境有害,这是真的吗?

这是一个真正的麻烦事--也是对加密货币最经常的反对意见之一。

让我们从确定的情况开始吧,如今大多数加密活动都发生在区块链上,需要大量的能源来存储和验证交易。这些网络使用工作证明共识机制(PoW)―这一过程被比作全球猜谜游戏,所有的计算机都在竞争解决密码谜题,以便向数据库添加新的信息并获得回报。解决这些谜题需要功能强大的计算机,而这反过来又会消耗大量能源。

例如,根据追踪加密货币能源使用情况的网站Digiconomist的数据,比特币区块链每年估计使用200太瓦时的能源。这相当于泰国一年的能源消耗。比特币的相关碳排放量估计约为每年1亿吨,与捷克共和国的碳足迹相当。

加密支持者如何证明这种环境影响是合理的?

加密支持者经常对这些统计数据吹毛求疵,他们还认为:

1、我们现有的金融体系也消耗了大量能源,包括为数以百万计的银行分支机构、一天中大部分时间闲置的ATM机、金矿和其他能源密集型基础设施提供电力。

2、许多加密货币开采的计算机已经由可再生能源供电,或由本来会被浪费的能源供电。

3、大多数较新的区块链是使用共识机制建立的,需要的能源比工作证明少得多。(例如,以太坊计划在2022年的某个时候切换到一种新的共识机制,称为权益证明PoS,这可以将其能源使用量减少99.5%)。

这些论点是正确的吗?

部分是。大多数较新的区块链的设计方式需要比比特币少得多的能源,而且以太坊转向权益证明共识机制(PoS)将大大减少其对环境的影响,如果它发生的话。

但是,把注意力从比特币上转移开也有点方便,因为比特币仍然是世界上最有价值的加密货币。比特币的能源需求预计不会在短期内大幅下降。即使每个比特币矿商都完全使用可再生能源--显然不是这样--维护区块链仍然会带来环境成本。

总而言之,很明显,我们今天知道的加密货币对环境有重大影响,但很难衡量到底有多重大。许多经常引用的统计数据来自于行业团体,很难找到值得信赖的独立数据和分析。

但很少有加密货币粉丝会质疑区块链比传统的中心化数据库消耗更多的能源--就像一百台冰箱比一台冰箱消耗更多的能源。他们只是认为,加密货币对环境的影响会随着时间的推移而缩小,去中心化的好处是值得付出的。

明白了,那好处是什么?

一些加密货币的支持者会告诉你,去中心化的最大好处是能够创造货币、应用程序和虚拟经济,从而抵制审查和自上而下的控制。(他们会说,想象一下一个Facebook的版本,马克-扎克伯格不能单方面决定将人们踢出去)。

其他人会说,去中心化的最大好处是,它允许艺术家和创作者更直接地控制自己的经济命运,让他们有办法(以NFT和其他加密资产的形式)绕过YouTube和Spotify等平台看门人,直接向他们的粉丝出售独特的数字作品。

还有人说,加密货币对那些不生活在有稳定货币的国家的人,或生活在独裁政权下的持不同政见的群体最有用。

去中心化和加密货币还有无数种假设的好处,其中有些是现实的,有些可能不是。

你实际上如何使用加密货币?它就像通过Paypal或Venmo付款一样吗?

可以是这样。开始使用加密货币的最快方法是在Coinbase这样的加密货币交易所建立一个账户,它可以链接到你的银行账户,并将你的美元(或其他政府发行的货币)转换成加密货币。

但是,许多加密货币用户更喜欢建立自己的 "钱包"--安全的地方来存储解锁他们数字资产的加密密钥。

一旦你的钱包里有了一些加密货币,交易过程就会非常简单--只需输入收件人的加密货币钱包地址,支付交易费,然后等待付款结清。

其他类型的加密交易,如购买和销售NFT,可能会复杂得多,但向某人汇款的基本行为通常只需要几分钟时间。

我已经准备好深入了解你其余的解释。但首先,我有一个关于加密货币文化的问题:为什么它是如此怪异和封闭的?

这可能是我被问到的关于加密最多的问题。人们看到他们的朋友、同事和亲戚跳进了加密货币的兔子洞,几天或几周后出现了一个新的痴迷、新的网友、一堆新的术语,似乎无法谈论其他东西。甚至还有一个词来形容这一点--变得cryptopilled。相信加密的人往往真的相信它―以至于在外界看来,他们更像是一种新宗教的布道者,而不是一种新技术的粉丝。

我曾经是一名宗教记者,我不认为这种比喻是完全不恰当的。(这也不一定是件坏事:许多人在宗教中找到了意义、社区和智力的刺激)。正如彭博社记者Joe Weisenthal所指出的,加密货币有类似于一个新兴宗教的元素:一个神秘的创始人(仍然匿名的中本聪),神圣的文本(比特币白皮书),以及标记自己为信徒的仪式和典礼,例如在推特上向你的同伴发送 "gm"(加密的说法是 "早上好"),或者在你的个人资料照片上PS激光眼睛。

嘲笑加密货币粉丝试图娱乐和激励对方的方式是很有趣的。但是,过于关注他们的行为和习惯,可能意味着错过了技术本身真正的新颖之处―而且,根据你所处的位置,要么令人兴奋,要么危险。这就是为什么当我的朋友问我如何与他们的加密爱好者的亲戚交谈时,我建议他们从尝试理解他们首先如此兴奋的原因开始。

更深入了解:

1、《What Critics Don’t Understand About NFTs》

这篇来自《The Atlantic》的文章,由哈佛大学Berkman Klein Center for Internet & Society的Jonathan Zittrain和Will Marks撰写,提出了NFT投资者真正购买什么的问题,并解读了我们为什么重视事物这一古老的哲学问题。

2、《How NFTs Are Building the Internet of the Future》

这个2021年的TED演讲由Kayvon Tehranian--NFT platform Foundation的创始人―提出了NFT是“经济控制权掌握在创作者而非平台手中的互联网”的基石论点。

3、《Why NFTs Are Bad: The Long Version》

这篇由化名程序员Antsstyle撰写的2021年的博文是对NFT的长篇小说,基于 "没有任何系统可以证明任何东西的所有权 “的说法。

4、《Line Goes Up: The Problem With NFTs》

Dan Olson的这段YouTube视频对NFT和更广泛的加密货币的缺陷进行了两个小时的解读,这段视频在网上疯传,并获得了数百万的浏览量。