加密货币革命是在革电子游戏的命吗?

 

一场内部文化战争正在整个电子游戏行业上演,开发者(和玩家)与高管和加密传播者展开了较量。

对于电子游戏开发者Fred来说,这是一个找工作的好时机。COVID-19使电子游戏比以往任何时候都更受欢迎,但这种受欢迎程度恰好与加密货币及其副产品(如NFT)进入主流市场相吻合。加密货币的话题无处不在,为了避免危及职业生涯,Fred要求保持匿名,他不仅对NFT漠不关心,而且坚决反对。

Fred在接受Waypoint采访时说:“我们生活在一个多么残酷的世界啊,人们被迫将游戏这类对人类体验如此纯粹和必不可少的东西商品化。”

当Fred正在面试一家由一群资深游戏开发者创建的新工作室的高级职位时,他被告知该开发者可能有兴趣将区块链融入到他们的游戏中。该工作室的网站上没有提到任何关于加密货币的内容。Fred说,否则他一开始就不会申请。去年有两次,Fred在面试过程中才发现,游戏工作室和潜在雇主对将区块链纳入其游戏感兴趣。

Fred说:“他们等到一个小时的电话面试进行到一半时才提到‘对某些人来说有点争议的事情’,即使用区块链。”

潜在雇主随后发来一封电子邮件,其中包括一些文章的链接,比如“卡尔 马克思会支持区块链的存在吗?”之后Fred礼貌地拒绝了这份工作,并指出任何涉及加密货币的工作都是不可能的。作为对Fred决定的回应,该公司的首席执行官发送了一篇关于为什么区块链很酷的个人文章,包括问Fred,为什么有人可以拒绝加密货币,但“支持美元这种法定货币”。

Waypoint与Electronic Arts、Zynga、Behaviour Interactive、Ubisoft和其他公司的开发人员进行了交谈。这些公司都在积极使用或考虑在其游戏中使用加密货币。Waypoint所采访的开发者都描述了公司内部的混乱和反对情绪,他们认为这些引导管理层决策的金钱符号会对当前的游戏制作方式和原因造成威胁。

尽管Fred持反对加密货币的立场,但游戏公司仍然对雇用他感兴趣。但它给求职增加了一层新的复杂性,超出了“这个项目听起来酷吗?我的薪水合适吗?福利好吗?”的正常标准。一家公司的基本文化和道德规范很重要,但往往很难从外部解析。那么,加密货币就成了危险信号。

Fred现在在一家由一群资深游戏开发者创立的公司工作,到目前为止,NFT还没有出现。

加密货币已经存在了十多年,但在2021年,它在电子游戏行业高管中占据了更大的地位。育碧推出了自己的NFT系列,有几家公司宣布支持NFT,然后由于反响而取消了计划。这是一个罕见的情况,几乎所有的游戏社区都联合起来反对NFT,其“play-to-earn”的主张使许多人感到从根本上破坏了玩家和开发者之间关于我们为什么玩电子游戏的长期契约。

“商业人士喜欢NFT,因为它们看起来就像是用很少的工作赚了一大笔钱,这正是他们想要的生活方式,但我要告诉你的是,从开发人员的角度来看,没有人愿意主动地去做这些事情。”

《暗黑破坏神3》的拍卖行便是整合了早期游戏赚钱系统的最著名的例子,在这里玩家可以用真钱购买和出售武器和道具。“Play-to-earn”是最近出现的一个短语,即玩家通过参与电子游戏而获得“奖励”,从而赚取实际的金钱,但在当时还没有这个概念。但是,暴雪公司将稀缺性货币化的实验是一场灾难。

《暗黑破坏神3》前游戏总监Jay Wilson在数年后说道:“我想我们现在都知道这一点以及其后果。“我们提前担心了这些后果,但我们认为好处将超过缺点,《魔兽世界》的拍卖行似乎是一个很好的概念证明。显然我们搞错了。”

这种对加密货币的兴趣,在很大程度上是出于经济动机,催生了与Fred经历类似的情况,即公司在公开场合说一套,在私下里说另一套。

 

一些公司,如Square Enix,对他们的计划更加直言不讳,承诺未来将“大力推动”区块链游戏。Electronic Arts就是这些公司之一。

在11月初,EA首席执行官Andrew Wilson在一次财报电话会议上说,NFT是“我们行业的未来”的一部分,该公司的的职位列表中提到了“NFT”和“区块链”。考虑到EA发行了许多多人游戏,包括非常受欢迎的足球系列《FIFA》的可收集交易卡,EA的好奇心是有道理的。

据Waypoint的截图显示,一个月后EA内部的Slack出现了一个问题。该Slack中的一个频道是“EA Insider”,公司可以在这里回答员工的内部问题。12月9日,该公司回应了一个关于这个话题的问题:“EA似乎正在为围绕NFT的职位进行招聘。EA的核心承诺之一是围绕环境。我们如何调和这一点?”

“虽然我们看到NFT驱动的游戏的崛起,”Wilson在一个较长的回应中说,“现在绝大多数的交易都是投机性投资,这些项目不提供实用性,与社区没有什么联系,而且主要是基于对价值会随着时间而增加的信念。投机性投资不是我们想要进入的领域。当我们探索NFT时,我们的方向是在体验中提供实用的物品,同时创造地位和与社区的联系。与数字收藏品领域的大多数人相比,这就是我们有更多机会为玩家创造强大的价值主张的地方”

在谈到环境问题时,Wilson附和了一个老生常谈的观点:“我们已经看到了很多在减少使用区块链对环境的影响方面的进步。”与许多公司一样,EA已经公开承诺通过减少碳足迹来保护环境,这一承诺被当前大多数加密货币项目的工作方式所削弱。大多数加密货币使用“工作证明”区块链,这需要大量能量来处理交易。为了应对环境方面的批评,育碧等一些公司使用了所谓的“权益证明”区块链,这是一种更节能的方式。

在截屏的时候,员工们用各种表情做出了回应:46个“摇滚”的手,28棵圣诞树,56个大拇指向上,160个大拇指向下,96个困惑的脸,115个停止标志,81个“不”等等。员工不得发表除表情符号以外的评论。

你可以在下面阅读Wilson的完整回复:

 

Ea首席执行官Andrew Wilson在内部聊天消息中谈到了NFT。

EA向Waypoint证实了该帖子的真实性,但拒绝评论或详细说明。

今年2月,Wilson公开对NFT持冷淡态度,他在在财报电话会议上表示,将“随着时间的推移评估”,游戏中的可收集性是否与区块链有关“仍有待观察”。

尽管EA一直在寻找熟悉加密货币技术的员工,但《FarmVille》发行商和手机游戏巨头Zynga在11月宣布聘请Matt Wolf担任其“区块链副总裁”。Zynga总裁Bernard Kim向Axios表示,Wolf的聘用和Zynga进入加密货币的行动是为了“玩家和他们的愿望所向”。

Waypoint的一名Zynga现任员工表示:“我认识一些Zynga员工,他们对加密货币和NFT深表怀疑,也有一些人很喜欢这些技术。”Waypoint已经在Zynga工作了好几年,这名员工要求匿名,因为他们不想让自己的工作陷入危险。“最终游戏总是会被关闭,购买这些NFT的人最终将持有一些无用的东西,而且根据加密货币的结构,可能会燃烧大量的化石燃料。”

在Zynga公司的Slack中,有一个专门讨论加密货币的频道,该公司非常期待能够雇佣一个明确考虑Zynga的未来与这种技术的人。

当员工们有机会正式询问更多细节时,这个问题很快就冒了出来。Zynga负责产品、游戏设计和分析的高级副总裁Andrew Ice在去年12月的一次部门级会议上表示,公司收到了“许多关于NFTs的反馈,很多人很兴奋,但也有一些非常负面的反馈。”

Ice表示,“NFT游戏,或基于区块链技术的游戏,现在绝对是在蓬勃发展。”“在某种程度上,特别是在投机方面,这可能是不可持续的。但它确实可以像IAP对游戏的影响一样具有变革性。因此,我们有必要进行一些关注和研究。”

 

Ice反驳了Zynga会立即将NFT推入FarmVille等游戏的流行理论,并指出这并非其“意图”。相反,Zynga希望围绕该技术开发新游戏,特别是着眼于如何扩大该技术的规模。

他还承认,像比特币这样的技术对环境的影响是“非常、非常真实的”,但就像Wilson一样,他立即转向“这项技术的进步有多快”,以应对人们对气候变化的担忧。

我们的消息来源说:“他的描述让人觉得有更多的人比我意识到的更加感到不安。”

Zynga发言人Kenny Johnston告诉Waypoint,公司“不能公开内部会议的细节”,因此不会对Ice的报道发表评论。

Johnston说道:“我们正在组建一个团队去探索Zynga如何以一种谦逊的方式将社区放在首位。“目前,我们的团队大约有6人,我们希望随着时间的推移,这个数字能够不断增长。虽然我们刚宣布这件事时自然有很多问题,但总体而言,员工的情绪是积极的,我们没有看到因我们在这一领域的增长而导致的员工流失。”

几周后安排了一次全公司范围的全体员工会议,但它被推迟到了1月。这种转变是有原因的:《侠盗猎车手》的发行商Take-Two Interactive在1月10日宣布将以127亿美元收购Zynga。在不久之后举行的全体员工会议上,NFT并没有真正出现,收购是优先事项。

这名员工说:“也许毫不奇怪,收购谈判等问题已经占据了所有的讨论。”

然而,这两家公司在NFT方面的看法是一致的,Take-Two首席执行官Strauss Zelnick表示,他是NFT的“忠实信徒”,但他淡化了来自玩家的持续反对,认为需要耐心。Zelnick最近在接受IGN采访时表示:“我们不要质疑技术本身,因为到目前为止,技术的表现还只是猜测。”

在过去几年里,Behaviour Interactive的《Dead by Daylight》是最受欢迎(且经久不衰)的多人游戏之一,在这款游戏中,4名玩家试图在另一名作为强大的“杀手”的玩家的攻击中幸存下来。《Dead by Daylight》也有自己的“杀手”,但它最大的吸引力在于不断扩大的恐怖偶像流氓画廊,如迈克尔·迈尔斯、弗雷迪·克鲁格等。

“游戏总是会被关闭,而购买这些NFT的人最终会被留下一些无用的东西,而且根据加密货币的结构,可能会燃烧掉大量的化石燃料。”

去年9月,开发商Behaviour Interactive宣布《Hellraiser》的Pinhead将加入《Dead by Daylight》,可以预见人们对此非常兴奋。

Pinhead的加入进展顺利,但在10月份,该开发者宣布与Boss Protocol合作,后者是一家“使品牌能够释放区块链的全部潜力”的公司。在这种情况下,Behaviour与Boss Protocol合作,将《Dead by Daylight》中的游戏模型(包括Pinhead)转变成能够解锁游戏内容的NFT。

《Dead by Daylight》的粉丝们对这一决定并不太感兴趣,并迅速开始大声反对这一消息,担心这意味着NFT会出现在游戏中。

这种抵制很快导致Behaviour公司公开宣称“《Dead by Daylight》中不存在任何区块链技术,也永远不会存在。”但与Boss Protocol的合作关系仍在继续,粉丝们可以理解地指出,你说你不支持NFT,但当它是需要支持NFT的预先存在的合作关系的一部分时,你却支持NFT,这很矛盾。

对外,人们感到不安。在Behaviour内部也是如此。

“每个人都讨厌它,”当时Behaviour Interactive的一名员工说。这名员工要求匿名,因为他们没有被授权公开发言。“我们根本不知道它会来。”

《Dead by Daylight》工作室内部的骚动促使该开发商在12月的全体会议上对NFT采取了坚定的立场。会议结束后仅几个小时,《s.a.l.k.e.r. 2》的开发商GSC Game World取消了自己的NFT计划,理由是遭到了强烈反对。

尽管像育碧这样的公司大声宣称他们不仅支持区块链项目,而且还积极致力于创建自己的项目,但Behavior却选择将这一立场保密。这促使一名员工在1月份的下一次全体员工大会上要求了解更多细节。

在与Waypoint分享的一段会议摘录中,行为营销传播总监Marie Claude Bernard表示:“让我们明确一点。“我们现在不做,将来也不会做。我的意思是,我们甚至没有在媒体或社交媒体上表明立场,而我们的所有竞争对手目前都是这样。我们已经听到了育碧和其他许多公司的声音。但我们现在没有NFT的计划,将来也不会有。”

“她(Bernard)是在用自己的话重申,”Behaviour Interactive公共关系负责人Steven Ross在一份给Waypoint的声明中说,“Behaviour Interactive在今年秋天早些时候已经与几家媒体公开分享了自己的立场:‘我们听到并理解我们的社区对NFT提出的担忧。《Dead by Daylight》中完全不存在任何区块链技术。也永远不会。Behaviour Interactive并不出售NFT。’”

罗斯指出:“到目前为止,工作室的立场没有改变。”

然而,Behaviour并没有从 Hellraiser NFT中退缩。

 

大多数游戏开发者都不愿接受媒体采访,但在加密货币领域,越来越多的开发者站出来发声。在发行商宣布了一系列Worms NFT后,Team17的员工与Eurogamer进行了交谈,引发了一场反击,并揭露了有关薪酬和工作条件的其他问题。据彭博社报道,在公司的内部留言板上,关于育碧的NFT举措的反馈有“数百条负面评论”。

目前,有很多新兴的加密电子游戏——例如Pokémon式的Axie Infinity是最受欢迎的游戏之一——它们擅长加密货币,但不擅长游戏部分。由于加密货币一直在蓬勃发展,并成为主流文化中的流行语,因此有很多资金被投入到潜在的项目中。我们现在看到像Gala Games这样的以加密货币为重点的游戏公司直接购买已经在开发中的没有加密货币的游戏,然后我们现在看到像Gala Games这样的以加密货币为重点的游戏公司直接购买已经在开发中的没有加密货币的游戏,然后加入加密货币。

就在最近,Gala Games发布了一款名为《GRIT》的游戏,这是一款“以古老的西部边疆为背景的全新战斗游戏。”然而,Gala Games新闻的公告预告片与2021年4月GRIT最初曝光时的预告片相同。预告片之间的唯一区别是在开始时有一些 “Gala Games即将推出”的文字。

GRIT原定于1月底在Steam上发布,但后来突然被推迟了。开发者在Twitter上表示,这款游戏“还没有准备好”。

在与Gala Games合作之后,开发商在GRIT的Discord服务器上发布了一份声明,称“不允许辱骂和人身攻击”,并不鼓励在明确用于讨论游戏的频道中进行NFT或加密货币相关的讨论,尽管看起来GRIT最大的变化事实上与加密货币有关。

“现在专注于NFT的整合还为时过早,”Discord上的公告继续说道。“我们还没有发布任何关于这个话题的信息,所以基于其他游戏的猜测也不是很有建设性。请不要试图解读我们的想法——我们会在这里发布官方信息。”

“商业人士喜欢NFT,因为它们看起来像是用很少的工作赚了一大笔钱,而这正是他们想要的生活方式,”一家大型电子游戏发行商的另一名开发者表示,直到最近,他还在积极争取NFT项目,并在内部推广它们。但我要告诉你的是,从开发者的角度来看,没有人愿意他妈的去做这些事情。”

这名开发者要求匿名,因为他们没有被授权公开发言。他指出,加密货币相关的宣传有一个共同点:他们对加密的好处持片面的态度。

他们继续说:“我们没有试图做出潜在的平衡。”“这里有一些潜在的缺点:所有人都他妈的讨厌它。”

这与育碧等公司应对NFT冲击的方式如出一辙。举个例子来说明这一点:育碧NFT项目背后的高管告诉Finder,“玩家不明白数字二级市场能给他们带来什么”,“这确实是有益的”,但“他们现在还不明白。”换句话说,玩家不理解NFT有多酷——但他们会理解的!

“你如此努力地去赢得玩家的信任,这是整个世界上最困难的事情,”该消息来源表示。“为了价值4万美元的JPEG图片而夸大这一点是不值得的。生活中有比金钱更重要的东西。这里存在一些不需要货币化的价值和体验。”

育碧高级游戏设计师兼育碧巴黎工会代表Marc Rutschle表示:“在他们看来,如果我们不同意他们的观点,那是因为我们太愚蠢了。”据我所知,育碧仍在继续这项愚蠢的技术。”

(与大多数游戏公司一样,育碧也没有完全的工会组织。但在国际上,在世界上有较强机构工会支持的地方,庞大的出版商被迫与工会打交道。在这里是法国工会Solidaires Informatique)

在最近一次Axios的采访中,Zynga区块链首席执行官Matt Wolf表示,公司正在寻找一名“代币经济学设计师”,允许Zynga员工选择退出NFT项目,并希望在今年晚些时候发布一款游戏。Wolf还指出,Zynga需要考虑的是,用户对以加密货币为中心的产品的主要兴趣可能是“收益率”,而不是游戏玩法。

Wolf说道:“我们不想带给他们一些他们没有要求的东西,我们也不想假设他们想要的是超级、超级有深度的游戏体验。”

这是对Zynga自身在这一领域的野心的真实评估,同时也凸显了其财务目标与开发者和玩家之间的紧张关系,这种紧张关系在未来几个月可能还会持续下去。游戏玩家可能不喜欢加密货币,但游戏高管们对它非常好奇,而且它还不会消失。

一位开发者说道:“他们想要改变游戏的本质。“游戏不再是关于乐趣。现在的游戏是关于赚钱。游戏的秘密在于,你在游戏中所做的许多事情都只是为了获得乐趣而消磨时间。这没关系,但如果你要把它货币化,你玩电子游戏的实际货币价值大约是每小时3美分。”